Hierdie is dalk die “gevleuelde woorde” uit my lang koerantloopbaan wat ek met die grootste behae onthou. Al langer as 20 jaar lank.

Met Andries Cornelissen nou so in die nuus oor die roeringe by E-nuus, dink ek daaraan. terug. Die nimlike Cornelissen was toe nog ‘n jong verslaggewer by Beeld. Hy het by die tronkdeure omgedraai oor sy weiering om ‘n polisieverklaring af te lê. Hy is gedagvaar nadat Peter Mokaba sy gewraakte slagspreuk “Kill the farmer, kill the Boer” op ‘n vergadering in Johannesburg herhaal het.

Cornelissen se berig et die polisie op hom laat toesak om ‘n verdere verklaring te kry. Sy standpunt was ten enemale suiwer: Daar is my berig vir almal om te lees, ek het niks by te voeg nie. Beeld het hom gesteun. Die uwe was toe hoof van koerante van Naspers en midde-in die stryd. My steun was volomondig by Beeld en Andries Cornelissen.

Die omstrede artikel 205 van die Strafproseswet is doerie tyd nogal kwistig teen persmense ingespan om inligting uit hulle te wurg. Dit is die bepaling wat ook teen Cornelissen ingespan is. Toe hy weier om ‘n verklaring af te lê, is hy summier hof toe gesleep. Landdroste J.F. Zeelie en R.G. le Roux het hom skuldig bevind en ‘n jaar tronkstraf opgelê.

Namens Cornelissen is by die Hooggeregshof appèl angeteken teen landdroste Zeelie en le Roux, die Minister van Justisie en die Prokureur- generaal van die Witwatersrand.

Cornelissen is uiteindelik deur die appèluitspraak van tronkstraf gered ná ‘n openbare storm waarin die belangrikste politieke partye, waaronder die NP en die ANC, hul teenkanting teen die howe se stoomroller-optrede teen koerante op rekord geplaas het. So is die openbare mening soos nog nooit nie gesensiteer oor drakoniese maatreëls wat die taakvervulling van koerante belemmer, en selfs joernaliste se lewens op die spel kon plaas deurdat hulle in bepaalde omstandighede as agente van die wetstoepassers gebrandmerk kon word.

Mnr. Cornelissen het reeds deur sy berig te skryf en dit te laat publiseer, meer as enigiemand anders gedoen om die aangeleentheid te openbaar en dit só onder die aandag van die Polisie en die aanklaer te bring, het regter M.J. Stegmann bevind.

.’Verder wou hy nie betrokke raak nie. Sy vryheid onder die reg, en sy reg op privaatheid, laat hom natuurlik toe om daardie houding aan te neem. ”

‘n “Verfrissende uitspraak”, het ek dit in ‘n verklaring genoem. Dis op Google. “Die jong mnr. Cornelissen het lank met ‘n swaard oor die kop geleef. Dié verfrissende uitspraak maak die stryd wat in goeie geloof teen sy skuldigbevinding en vonnis aangeknoop is, egter dubbel en dwars die moeite werd. Saam met die swaard oor mnr. Cornelissen is ‘n sware juk op joernaliste en koerante verwyder. ”

Oor Conelissen het ek al gehoor dat hy nie altyd gediend is met “öu toppies” se menings oor alles en nog wat nie. Hoop darem dat hy oor hierdie “ou toppie” se steun in daardie opspraakwekkende saak goeie herinneringe het.

(Naskrif: In die Weekly Mail is my aanhaling as een van die aanhalings van die jaar uitgesonder. Dra by tot my behae.”